Пятница, 9 декабря, 2022

Как киевляне создали в Торонто онлайн-сервисы стоимостью $13 млрд?

Сервисы компании MyDropBox знают студенты и специалисты разных профессий по всему миру. Она является одной из первых, которая дала возможность миллионам пользователей интернета проверять англоязычные тексты на грамотность и плагиат в режиме онлайн. Управляющий партнер AVentures Capital Евгений Сысоев оценил сервисы в $100 млн и назвал их создателей миллиардерами. Подробнее о том, как их стартап превратился в успешный бизнес в Торонто далее на toronto-future.

Как появилась идея, которая принесла киевлянам всемирную славу? 

Основателями компании MyDropBox являются Алексей Шевченко и Максим Литвин. Они познакомились в конце 90-х годов, когда были студентами киевского христианского университета. Тогда он был одним из первых вузов, где занятия проходили на английском, которые коренные американцы. Но, как оказалось, высокий уровень знания иностранного языка студентов не являлись показателем хорошего качества обучения. 

Многие из них скачивали готовые курсовые работы и домашние задания из интернета, а затем подписывали их своими инициалами. Это была самая распространенная проблема среди украинских и зарубежных вузов. Преподаватели не могли проверить тексты на уникальность и обычно ставили за них хорошие оценки, поскольку тогда еще не было сервисов для проверки текстов на плагиат и грамотность. 

Пока одни студенты использовали это как выгоду для себя, другие решили всерьез задуматься над решением этой проблемы. Среди тех, кто хотел улучшить качество обучения и помочь преподавателям, были киевляне Алексей Шевченко, Максим Литвин и Дмитрий Лидер. Максим написал программный код, а остальные занялись разработкой технологии работы сервиса. Таким образом у них появилась идея, которая вскоре стала их прибыльным бизнесом. 

Тестирование и первые продажи услуг сервиса для проверки текста на плагиат

Сначала Максим и Алексей протестировали сервис на клиентах в Сингапуре и США. После нескольких успешных запусков они решили продавать лицензию на использование инновационной технологии самым престижным американским вузам. Как раз с этим у них возникла проблема: в конце 1990-х было сложно продавать какой-нибудь новый продукт американцам, находясь при этом в Украине. Поэтому команда разработчиков Grammarly решила переехать в Торонто. 

Максим поступил на магистерскую программу в государственный Торонтовский университет, а остальные участники команды начали заниматься активными продажами лицензии. Первых платящих клиентов они искали на конференциях по образовательным технологиям. Там они рекламировали сервис, собирали о нем реальные отзывы, знакомились с преподавателями и предлагали им попробовать пользоваться новым сервисом. 

Вскоре им заинтересовались издатели обучающей литературы. Они начали продавать свои книги в комплекте с программой для проверки англоязычных текстов по повышенной стоимостью. После продажи первых лицензий группа киевских ИТ-специалистов создала компанию и наняла новых сотрудников. Их штат составлял 12 человек. Они работали в одном из офисов в Торонто. 

После начала первых продаж компания MyDropBox вступила в Blackboard Developer Network. Ее сотрудники разработали плагин под названием SafeAssignment для американской платформы Blackboard, благодаря чему пользователям было просто и удобно проверять тексты на плагиат. В итоге они начали рекомендовать его друг другу, впоследствие чего был заключен договор на 2 года с компанией Максима Литвина MyDropBox. Затем к их команде присоединился еще один специалист — Дмитрий Лидер. Он вместе с остальными начал работать над еще одним новым продуктом:

«Исходя из опыта предыдущего проекта мы знали, что даже у носителей языка в Штатах есть большие проблемы с грамотностью письма. У нас появилась идея сделать сервис, который помогал бы им лучше писать по-английски», – вспоминает Дмитрий Лидер.

Развитие бизнеса: создание нового сервиса для проверки правописания английских текстов 

В 2008 году появился первый вариант нового сервиса. За несколько дней до его запуска команда создала стартовую страницу и потратила несколько долларов на рекламу. Неожиданно для всех один человек купил подписку на сумму, которая в 10 раз превышала затраты на рекламу. Это стало первым признаком того, что продукт будет полезен для пользователей интернета: 

«Мы поняли, что можем сделать инструмент, который был бы полезен любому человеку, который пишет по-английски в интернете, и приняли решение двигаться в сторону массового рынка, начав с усовершенствования проверки грамматики», – говорит Дмитрий Лидер.

Таким образом, в конце 2009 года появился сервис под названием Grammarly для проверки англоязычных текстов на грамотность. Созданный программистами алгоритм автоматически определяет ошибки в тексте и предлагает несколько вариантов, как их можно исправить. Их можно принять или отклонить. Команда разработчиков также создала для пользователей дополнительную функцию, с помощью которой можно совершенствовать работу сервиса: 

«Наша система была несовершенна, и мы добавили возможность проголосовать, правильно или нет было предложено исправление. Это сглаживало негатив от ошибок», – вспоминает бизнесмен.

С первых дней после запуска Grammarly в Торонто команда разработчиков использовала отзывы посетителей для того, чтобы система алгоритмов давала правильные результаты. Основой технологии работы сервиса является сложная система, которая совмещает правила английского языка и машинное обучение. После долгого времени тестирования она эффективно переводить большие объемы текстов новых пользователей. Через несколько лет этот сервис стал популярен не только для жители Торонто, но и людей из других странах мира. 

Таким образом продажи лицензии сервиса начали приносить доход. Около 20 % клиентов являются компании и вузы, которым необходимо переводить большие объемы текстов. Также услугу данного сервиса используют пользователи соц. сетей и участники образовательных конференций. 

Секреты успеха команды MyDropBox в Торонто: коротко о главном 

Привлечение новых клиентов 

За много лет работы в сфере онлайн-маркетинга, компания обрела более 700 клиентов: Boeing, Dow Jones, Dell, Expedia. Также к ним относятся популярные американские вузы. Первые продажи получилось сделать благодаря клиентам MyDropBox. Кроме этого, получилось привлечь много пользователей через сайты-лиды и участие в конференциях. На основании большого опыта многих прошлых лет сотрудники компании определили 3 правила, которые помогают продавать свой продукт крупным корпорациям: 

  1. Следует относиться к клиенту, как партнеру. Сначала с ним нужно выстраивать гармоничные отношения, и только потом что-то продавать. Это не только повысит вероятность того, что клиент купить продукт, но еще и создаст положительное впечатление о компании и его сервисах. 
  2. Быть готовым вносить новые изменения в продукт под запросы клиента. Мнение о работе сервиса со стороны других людей помогает оценить его с другой стороны и определить положительные и отрицательные стороны. Таким образом можно улучшать его качество и увеличивать спрос на покупку продуктов или услуг. 
  3. Нужно нанимать менеджеров-консультантов. Быстрые продажи часто приносят одноразовую прибыль. По этой причине важно не спешить рекламировать продукт для того, чтобы его купили. А вместе этого необходимо рассказать о компании, определить интересы и потребности клиента…И только потом предлагать купить продукт. 

Работа с соц. сетями 

Как и большинство ИТ-компаний, MyDropBox продает свои продукты исключительно через интернет. Киевляне ищут новых клиентов и рекламируют свои сервисы с помощью разных современных способов продвижения онлайн-бизнеса:  email-рассылок и SMM,  баннерной рекламы,  контент-маркетинга, баннерной рекламы…

Мотивация сотрудников 

Все люди, которые работают в команде, должны иметь мотивацию — то, что будет их вдохновлять, объединять и заряжать энергией создать или улучшать продукт. По мнению специалистов сервиса Grammarly, материальная мотивация не должна быть на первом месте. Намного большую ценность должно иметь саморазвитие и увлеченность в процесс создания продукта. 

Latest Posts

.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.